在尼日利亞東北部的伊博族裡,人們吃泥土已成為習慣。
  在該部落中有那些專供人們食用的泥土。泥土以批發零售的方式,在市集上公開發售,銷售量還不小。還有一些人把它視為治療嘔吐及痢疾的特效藥。特別是很多孕婦為了吸取到泥土中含量成份極高的鈣質,經常大口嚼食泥土。當小孩子出生後,其母親在一個月內不得吃泥,以後每隔一個月吃一次,而且每次吃泥的時間必須是該月的第一天,這樣堅持一年便可保證其孩子長大後五行不缺土,而且也會變得聰明。一年過後,其母親吃泥的時間則由自己確定了。
  當地還有一種古老而奇特的婚俗,那就是胖姑娘方可嫁人。在這個部族的青年男子眼裡,胖姑娘才美,只有一個胖墩墩的女子才稱為「賢妻良母」,婚後才能幸福,所以這個部落的女子在出嫁之前都千方百計設法將身體養胖,否則就難以覓得如意郎君。伊博族女子到了該出嫁的年齡,就被安排住進單獨的茅舍,由姑娘的母親專門侍候她的飲食起居,旁人不得問津。此時的姑娘不操勞家務,不必勞作,任務就是把身體養胖。她們睡得足,吃得好,吃的都是用大米、玉米和香薯等精心製作的營養豐富的食物。姑娘享受此種優厚待遇的時間少則幾個月,多則一年,時間的長短完全由姑娘是否養胖來決定。每年雨季結束以後,部族裡一年一度的相親活動便開始了。此時一個個被精心養育的胖姑娘將接受青年男子的嚴格挑選。伊博族青年小伙子在選擇新娘時,既要注意到姑娘的聰慧和生活方面的才幹,但最終能不能結為夫妻,主要取決於姑娘身體的肥胖和豐滿程度。在相親活動中,當一位男子相中了一位姑娘時,他便要接受一頓棍棒的「嚴峻考驗」。按照伊博族的傳統風俗,男子向姑娘求愛時,女方的親屬要用棍棒將他痛打一頓,以考察他對姑娘是否真誠和能否成為好丈夫,一個堂堂男子漢如果經受不起這樣棒打,他不僅是個懦夫,以後也不可能成為好丈夫,姑娘就決不願意和這樣的男子結為夫妻。所以,伊博族小伙子為獲得姑娘的愛慕之心,接受棍棒之苦也在所不辭。吃泥與長胖是否有種奇妙的因果聯繫?科學家和學者們苦苦地尋找著答案,但始終懸而未決。

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