問 大家都希望快樂,都拚命去尋求。可是對許多人來說,快樂似乎是個不能實現的夢,問題在哪裡?
  答 情況不至於這麼糟。很多人都過得很愉快。不過他們不大講,只是自過其起勁的生活。可是感覺生活起勁的人到底不多,這也是真的,對歡樂的藝術能深通三昧的人,畢竟太少了。
  問 你說歡樂之道是一種藝術,你認為能像跳舞或製造陶器那樣可以學嗎?我卻認為一個人不是快樂就是不快樂,實在不明白怎樣才能夠製造快樂?
  答 在某種意義上,你說得對。可是你的說法,正是許多人在追求快樂時所碰到的問題。他們顯然希望快樂自動來臨,但不明白要靠自己的努力才會得到快樂。人們不怕麻煩去學習法文、物理或是駕駛汽車,卻不屑學習怎樣操縱自己。
  問 聽你的口氣,好像我們應該站在自身的操縱器前,頻按電鈕才對。這樣的生活是否有失自然?
  答 也許是的,不過對我們大多數人來說,並非如此。我們並不是生來就懂得生活的訣竅,有些事我們必須學習。
  問 有例證嗎?
  答 首先我們必須瞭解,我們尋求快樂,可能摸錯了門路。快樂的泉源不在身外,而在心內。大部分人並沒有去發掘自有的爭取快樂的潛力,而是在等別人授權我們去過充實生活。其實,真能授權給我們的只有我們自己。所以我們必須讓清,能不能過愉快的生活,責任全在自己。
  問 假如此事全仗自己,而我們可以扭轉作用神奇的開關,快樂立至,大家何樂而不為呢?
  答 我們沒有作用神奇的開關,但我們能夠採取一種態度。如果我們對生活能夠採取負責的態度,我們對應付一切事物就會有徹底的改變。不幸我們卻在盡力規避這種改變,規避責任。我們寧願把自己不快樂的原因歸咎於某人或某一件事,而不願意採取步驟使自己開心。我們甚至把自己的情緒當作來自太空的異物。我們說「這種情緒把我完全操縱住」,就像我們是受神秘力量制服的可憐蟲似的。
  問 可是情緒變幻無常,我們往往連原因都說不出來。假如有什麼事情使我生氣,使我心煩意亂,我不能說不煩就不煩。假如遇到了傷心的事,難道我不應該傷心?
  答 當然應該傷心。不過鑽牛角尖、不肯甩掉不愉快情緒的人太多了。他們懵然做出使自己覺得怏怏不樂的事,然後說:「我沒辦法。」事實上他們是在說:「我並沒有為自己想辦法。」我們都是能為自己想辦法的。
  問 怎樣才能為自己想辦法?
  答 先須做個基本的決定:要奮發向上,還是自暴自棄?要擁護自己,還是反對自己?你可以做些使你覺得自己好的事,不要去做使你覺得很不好的事。你為什麼不使自己開心,反而要讓自己難過呢?
  問 你能不能說得更具體些?
  答 你可以想想自己的成就。比如說,你做了一件很自豪的事,不妨回味一下,誇獎誇獎自己,珍視這段經驗。能不能賞識自己,全看我們自己。得意的事不去回味,為什麼偏記住並且念念不忘失意的事?
  有許多人最喜歡自怨自艾,在自己身上貼標籤,並說:「我總是把事情攪得很糟,沒辦法把事情做好。」我們不應在做事以前心裡老嘀咕著恐怕辦不到,我們應該利用這份精力積極設法完成工作。我們必須鼓勵自己。如果沒有信心,什麼事都做不成功。
  另一基本要點是照自己的期望去做。假如有事要做而心裡想拖延,就要問自己,拖延著不做你會覺得怎樣。假如你覺得會難過,就該趕快把事情辦好,讓自己享受一下辦完事以後的那種滿足感,享受一下你自律的快樂心情,這會使你十分興奮。
  做使自己開心的事,並非縱容自己。得到的好處不限於一方面,你整個人都會感到滿足,包括你對別人的感情、關係和責任。假如我們不愛自己,又怎能愛人?每個人的心裡都有一股生氣勃勃的力量,愛就是這股力量的明證。心裡沒有愛,拿什麼去愛人?
  問 可是有許多人什麼事情都肯做,為何就是不肯去改變自己的習慣?
  答 戒除惡習當然需要很大的耐心,光是心裡想做可不夠。此外你還得注意自己的行徑,一旦發現自己在自暴自棄,就得及早回頭,奮發向上。
  這也需要實事求是。人往往希望做事十全十美,做不到就覺得沮喪。這點必須戒除。我們是人,不可能十全十美。用超人的標準來衡量自己,是虐待自己的另一辦法,也是使你自暴自棄的好借口。對自己千萬不要苛求,先要容忍自己,然後再及其他。
  問 另外還有什麼應該注意的嗎?
  答 你還得學會對自己講話。有些事情你得向自己解釋,好讓自己安心。使用這個辦法可以幫助你度過許多難關。在你未泯的童心慫恿你胡鬧的時候只要冷靜思索一下,就可以懸崖勒馬。起初並不容易,慢慢就習慣了。
  如果你的童心給你惹來麻煩,也不要懲罰自己。要寬怒自己的童心。你覺得難堪的事情,其實並不難堪。我們所以一再做對不起自己的事,往往只是為了要證明我們正是兒時所設想的那種要不得的人。
  你可把對孩子無微不至的愛護,用在自己身上。假如你對一個孩子認識得非常清楚,自然會覺得什麼時候應該管他,什麼時候安慰他,什麼時候不理他。假如你對自己的童心認識清楚了,那也會知道怎樣應付。愛護你的童心吧,和你自己交個朋友,這樣你就會有用之不竭而隨時可以發揮的力量。

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